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      黃河象:生活在黃土高原的遠古巨象

      科學公園 2021-08-18 15:01:55

      圖注:劍齒象的復原圖,圖片來自網絡

      ? ? ? ?黃河象,這個名字大家一定都不陌生吧,這是小學語文課本中一篇經典課文的題目?!饵S河象》一文向我們介紹了曾經生活在中國北方的史前大象,那么今天就為大家介紹一下這種消失在歷史長河中的史前巨獸。




      沙土下的長牙

      圖注:1973年,合水縣板橋鄉化石發現時的照片象,圖片來自網絡

      圖注:1973年,合水縣板橋鄉化石發現時的照片象,圖片來自網絡

      ? ? ???1973年1月,甘肅省合水縣板橋鄉的馬蓮河畔,一群在這里挖沙土的村民在腳下的沙土中發現了一根長牙,他們立即向當地政府報告了這一發現。很快,當地政府便組織力量對發現長牙的地區進行了大規模的挖掘,一具巨大而且完整的大象骨架很快就出現在人們眼前。發現于板橋鄉的化石很快就被運到了北京,經過研究和組裝在北京自然博物館中向大家展出,這只發現于黃河流域的古象被命名為黃河象。


      圖注:古象化石在北京自然博物館裝架之初,被稱為“黃河古象”,圖片來自網絡

      圖注:今天黃河象的骨架依然在博物館內展出,圖片來自網絡

      ? ??? ? 在北京自然博物館中展出的黃河象骨架十分高大,其體長8米,肩高3.8米,體重可達10噸。黃河象那一對象牙要比今天的大象長很多,長度可達3.02米!如此完整的古象化石即便是在世界上也是很少見的,它的發現在學術界引起了廣泛的關注,來博物館參觀的游客更是絡繹不絕。



      圖注:黃河象與人類的體型對比,圖片來自網絡

      圖注:劍齒象的象牙非常長,圖片來自網絡






      不存在的黃河象

      ? ? ? ??當對黃河象的化石進行進一步分析,并與其它古象進行對比之后,古生物學家發現它其實就是師氏劍齒象(Stegodon zdanskyi)。根據生物命名法則,最早的命名為有效名稱,因此黃河象這個名稱是無效的。


      圖注:劍齒象的牙齒上面有一道道棱狀突起,圖片來自網絡

      ? ??? ?師氏劍齒象屬于劍齒象屬,早在1935年就被發現和命名,它是一種曾經廣泛分布于中國的古象。劍齒象的屬名聽上去似乎來自于它嘴中那對超長的象牙,其實并不是這樣的。劍齒象的屬名其實來自于其臼齒上的一道道棱狀突起,就好像是屋頂一樣,屬名的原意是“有屋頂的牙齒”。師氏劍齒象的種名“zdanskyi”則是獻給奧地利古生物學家師丹斯基(Otto Zdansky),他為中國早期古生物研究做出了很多貢獻。


      圖注:劍齒象的長牙是并在一起的,圖片來自網絡


      圖注:劍齒象的復原圖,圖片來自網絡

      ? ? ???師氏劍齒象的外形高大,身體和四肢健壯,其最有特色的地方便是長有一對3米的長牙,這對長牙彎曲向前生長,前部鋒利。與今天的大象不同,師氏劍齒象的長牙基本上是并在一起的。正是由于兩根長牙并在一起,師氏劍齒象的長鼻子沒法留在長牙之間,其只能將鼻子甩到長牙的一邊。






      愛吃樹葉不吃草

      ? ? ??? 在我們的印象里,大象以草為主食,不過師氏劍齒象卻不喜歡吃草。從師氏劍齒象的臼齒外形看,它們更喜歡吃柔軟的樹葉,一頭成年的師氏劍齒象一天能夠吃下300公斤的樹葉。

      ? ? ? ? 師氏劍齒象生存于距今600萬年前至1萬年前。在距今600萬年前至200萬年前,中國北方的氣候溫暖濕潤,黃土高原也不是今天的樣子,大地之上曾經覆蓋著大片的森林。正是因為有森林的存在,師氏劍齒象有足夠的食物,所以它們曾經生活在華北地區。


      圖注:今天的黃土高原,曾經卻是古象的家園,圖片來自網絡

      ? ??? ? 當更新世到來之后,氣溫下降,氣候也逐漸變得寒冷干燥,黃河流域的森林面積不斷減少,師氏劍齒象也被迫退往更加適合它們生存的中國南方地區,至此黃河流域的劍齒象逐漸消失了。





      大熊貓的好朋友

      圖注:劍齒象的生活復原圖,一只小象被老虎殺死了,圖片來自網絡

      ? ??? ?生活在中國南方的劍齒象是師氏劍齒象的親兄弟,它就是東方劍齒象(S. sompoensis)。在華南的大片森林中,東方劍齒象與大熊貓、華南虎等動物生存在一起。由于非常常見,東方劍齒象與大熊貓被作為更新世中國南方最具代表性的動物,其代表的動物群被稱為大熊貓——劍齒象動物群。


      圖注:今天只有在博物館中一睹劍齒象的風采,圖片來自網絡

      ? ??? ?大約在距今1萬年前,東方劍齒象全部滅絕了,它們讓出的領地成為生活在中國的亞洲象的家園。





      參考資料:

      1.H. Saegusa, "Comparisons of Stegodon and Elephantid Abundances in the Late Pleistocene of Southern China", The World of Elephants -- Second International Congress, (Rome, 2001), 345-349.

      2.Larramendi, A. (2016). "Shoulder height, body mass and shape of proboscideans" (PDF). Acta Palaeontologica Polonica. 61. doi:10.4202/app.00136.2014.

      3.Samuel T. Turvey, Haowen Tong, Anthony J. Stuart and Adrian M. Lister (2013). "Holocene survival of Late Pleistocene megafauna in China: a critical review of the evidence". Quaternary Science Reviews. 76: 156–166. doi:10.1016/j.quascirev.2013.06.030.


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